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Le système limbique: processus cognitifs et régulation émotionnelle

Le système limbique: processus cognitifs et régulation émotionnelle

Le mot limbique vient du terme latin limbus, ce qui signifie «contour». Il s'agit d'un ensemble de structures cérébrales situées dans la partie supérieure du tronc cérébral et en dessous du cortex. Les structures du système limbique participent au processus de génération d'un grand nombre de nos émotions et motivations, en particulier celles liées à la survie. Ces émotions incluent la peur, la colère et les autres. C'est également une structure clé pour le bon fonctionnement des sensations de plaisir.

Certaines structures du système limbique telles que l'hippocampe et l'amygdale sont impliqués dans la mémoire. L'amygdale est responsable de déterminer quels souvenirs sont stockés et où ils sont stockés dans le cerveau. On pense que cette détermination est basée sur la quantité de réponse émotionnelle qu'un événement peut invoquer. L'hippocampe envoie les souvenirs à la partie appropriée de l'hémisphère cérébral pour un stockage à long terme et les récupère si nécessaire. Les dommages à cette zone du cerveau peuvent entraîner l'incapacité de former de nouveaux souvenirs.

Le contenu

  • 1 Origine du système limbique
  • 2 Anatomie du système limbique
  • 3 Composantes neurales centrales et périphériques de l'émotion

Origine du système limbique

En 1878, le neurologue français Paul Broca a observé que sur la surface médiale du cerveau il y avait tout un ensemble différencié de zones corticales de forme ovale. Broca a défini le lobe limbique comme le tissu cortical qui forme un bord sur la face médiale des hémisphères, autour du tronc cérébral et du corps calleux. Il a fait une description structurelle du cortex médial lorsqu'il a introduit le concept du lobe limbique.

Par la suite, ces structures du lobe limbique (décrites par Broca) ainsi que les bulbes olfactifs sont devenus connus sous le nom d'encéphale; c'est-à-dire que le cerveau olfactif est parlé, étant donné que ces structures étaient supposées avoir un poids important perception des odeurs et contrôle des comportements guidés par l'odorat.

Un système émotionnel

L’américain J. Papez a décrit que l’écorce du Rhinocephalus était le seul cortex qui avait démontré des liens anatomiques avec le hypothalamus (structure clé dans l'expression des émotions). Ainsi, Papez a proposé que le rôle fondamental de ces structures soit la traitement de l'information émotionnelle.

Papez a décrit un système anatomique émotionnel situé dans la paroi médiane des hémisphères, qui interconnectait le cortex et l'hypothalamus.

Cerveau viscéral

En 1952, l'Américain Paul MacLean, pour ignorer le concept de cerveau olfactif et lier sa proposition à la théorie émotionnelle de Papez, a parlé de cerveau viscéral. De cette façon, MacLean a utilisé le terme système limbique pour désigner le cortex limbique et ses connexions avec le tronc cérébral, tout en proposant que ce système participe à la contrôle et élaboration des émotions, et pas tellement dans le système d'odeur.

En 1952, MacLean a introduit le concept de "système limbique" dans la littérature, récupérant le terme limbique décrit ci-dessus pour Broca.

Anatomie du système limbique

Anatomiquement, le système limbique est composé d'une série de structures corticales et sous-corticales interconnectées avec des projections directes sur l'hypothalamus et le tronc cérébral.

  • Amygdale: C'est une petite structure en forme d'amande impliquée dans les réponses émotionnelles, les sécrétions hormonales et la mémoire. L'amygdale est responsable du conditionnement de la peur ou du processus d'apprentissage associatif à travers lequel nous apprenons à craindre quelque chose.
  • Circonvolution du cingulum: C'est un repli cérébral lié aux informations sensorielles liées aux émotions et à la régulation des comportements agressifs.
  • Fornix: C'est une arche, une bande d'axones de matière blanche (fibres nerveuses) qui relie l'hippocampe à l'hypothalamus.
  • Hippocampe: Il s'agit d'une petite bosse qui agit en mémoire en envoyant des souvenirs à la partie appropriée de l'hémisphère cérébral pour un stockage à long terme et en les récupérant si nécessaire.
  • Hypothalamus: environ de la taille d'une perle, cette structure dirige une multitude de fonctions importantes. Il nous réveille le matin et fait couler l'adrénaline. L'hypothalamus est également un centre émotionnel important qui contrôle les molécules qui nous font sentir euphoriques, en colère ou malheureux.
  • Écorce olfactive: reçoit des informations sensorielles du bulbe olfactif et participe à l'identification des odeurs.
  • Thalamus: une grande masse lobulaire double de cellules de matière grise qui relaie les signaux sensoriels vers et depuis la moelle épinière et le cerveau.

Il lobe limbique Il est composé de la circonvolution du cingulum, du gyrus para-hippocampique, de la formation hippocampique, du cortex olfactif et de diverses structures sous-corticales.

Structures sous-corticalesLes composants du système limbique sont: l'hypothalamus, le septum, l'épithalamus, l'habénule, le noyau antérieur et dorsomédial du thalamus, une partie des noyaux gris centraux et l'amygdale.

Le système limbique dans la régulation émotionnelle

Les structures du lobe limbique de Broca étaient intimement liées aux émotions. Actuellement, il existe des preuves expérimentales qui mettent en évidence le fait que certaines des zones limbiques sont impliquées dans les fonctions émotionnelles, mais il y en a d'autres qui sont plus importantes dans le traitement cognitif et pas tant dans le traitement des informations émotionnelles.

MacLean considérait que le système limbique pouvait être défini anatomiquement à partir de ses connexions avec l'hypothalamus, mais aujourd'hui, il a été observé que l'hypothalamus est connecté à pratiquement tous les niveaux du système nerveux.

Le même chercheur a décrit que les structures du lobe limbique de Broca pouvaient être identifiées en fonction du contrôle qu'elles exerçaient sur le système nerveux autonome. À cet égard, bien qu'il soit vrai que certaines zones du système limbique ont un rôle important dans le contrôle du système nerveux autonome, il existe également des noyaux dans le tronc cérébral avec une régulation autonome très importante.

Actuellement, nous pouvons écarter la considération, établie par des théories pionnières dans l'étude des émotions, du système limbique en tant que cerveau émotionnel.

Composantes neurales centrales et périphériques de l'émotion

À l'heure actuelle, il est clair que la composante périphérique de les émotions comprennent l'hypothalamus, tandis que la composante centrale comprend le cortex cérébral, en particulier le cortex cingulaire et le cortex préfrontal (zones ventrale, médiale et orbitale). Entre les deux composantes se trouve le amygdale, qui semble coordonner l'expérience consciente et les expressions périphériques des émotions.

Dans le processus émotionnel, il y a deux composants, l'un de nature centrale et l'autre périphérique, tous deux coordonnés par l'amygdale.

Bien que le système limbique soit composé de structures largement interconnectées, elles exercent des fonctions variées. Ces dernières années, de nombreux chercheurs dans le domaine des émotions ont mis en avant l'idée que de multiples systèmes de traitement de l'information émotionnelle coexistent dans le cerveau humain.

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Les références

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